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最高法院决定:人类基因可以获得专利吗?

2020-01-17

最后更新于东部时间下午2:41

华盛顿最高法院周一似乎担心公司可以在人体内找到基因专利的想法,因为它听到的论点可能会深刻地重塑美国的医学研究和对抗乳腺癌和卵巢癌等疾病。

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美国专利商标局近30年来一直在授予人类基因专利,但反对盐湖城的对两项与乳腺癌和卵巢癌风险增加有关的基因的专利表示专利保护不应该被赋予在人体内可以找到的东西。

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“如果你不改变自然产品,寻找自然产品的新用途,是不具有可专利性的。如果我找到一种新的方式来获取黄金并制作耳环,那么我无法获得黄金专利。如果我找到一种使用铅的新方法,它并不能让我获得铅专利,“律师克里斯托弗汉森说。

他说,允许像Myriad这样的公司为人类基因或人类基因的某些部分申请专利将减缓或削弱救生医学研究,就像在抗击乳腺癌的斗争中一样。

但公司有数十亿美元的投资和多年的研究,Myriad认为,如果没有能力通过专利带来的利润来收回投资,那么打击各种医疗疾病所需的突破性科学发现就不会发生。

这涉及几位法官。 “为什么我们不应该担心Myriad或喜欢它的公司只会说,'好吧,你知道,我们不再继续做这项工作了吗?'”Elena Kagan法官说。

  • (SCOTUSBlog)

汉森说,一家公司可以获得对其工作的认可,并且可以随时获得用于研究的资金,安东尼肯尼迪大法官说这还不够。 “我认为我们不能决定案件,'不要担心投资。它会来,'”肯尼迪说。

最高法院已经说过,抽象的思想,自然现象和自然法则不能给予专利,这使得发明人有权阻止他人制作,使用或出售新颖的设备,过程或应用。

Myriad利用其专利开发其BRACAnalysis测试,寻找乳腺癌易感基因或BRCA的突变。 这些突变与乳腺癌和卵巢癌的风险相关。

基因缺陷的女性患乳腺癌的风险增加3到7倍,患卵巢癌的风险也更高。 男性也可携带BRCA突变,增加患前列腺癌,胰腺癌和其他类型癌症的风险。 这种突变在东欧犹太人后裔中最为常见。

Myriad出售唯一的BRCA基因测试。

和其他团体挑战Myriad的专利,认为基因不能获得专利,并且在2010年3月,纽约地区法院同意了。 但美国联邦巡回上诉法院现已两次裁定基因可以获得专利。 在Myriad的案例中,这是因为分离的DNA与体内的DNA具有“明显不同的化学结构”。

但ACLU认为,分离DNA分子并不能阻止它们成为DNA分子,他们说这些分子不具有可专利性。

责任编辑:隗石